Comportamiento del pollo

A día de hoy, la gallina es considerada una de las “criaturas desconocidas”. Al igual que sus antepasados los dinosaurios, se sabe muy poco sobre lo que ocurre en su interior. ¿Los pollos tienen sentimientos? ¿Saben amar, son inteligentes o más bien estúpidos y cómo es su inteligencia?

Durante mucho tiempo, pocos científicos se han molestado en ahondar un poco más en las profundidades del cerebro del pollo. No es de extrañar, ya que muy poca gente se ha planteado que nuestros esforzados proveedores de huevos y carne tengan muchas más cualidades. Por lo tanto, es sorprendente lo que los científicos han llegado a hacer hasta ahora y muchos criadores de pollos seguramente compartirán una o dos ideas con una sonrisa en los labios.

Cada pollo es un individuo

El hecho de que los pollos sean animales interesantes y muy curiosos no debería sorprender a ningún propietario de pollos. Incluso los recién llegados a la cría de gallinas sospechan rápidamente que hay algo más en el habitante del patio y el jardín emplumado que un animalito cacareante que se pasa casi todo el día buscando comida y tiene una o dos peleas por el rango.

A más tardar desde la prohibición de las jaulas para las gallinas ponedoras, debería estar claro, incluso para los más curtidos, que las gallinas deben mantenerse de forma adecuada a su especie. ¿Y por qué? Porque ellos tienen sentimientos y ahora se supone que son tan inteligentes como Waldi, Minka y algunos primates.

Estos dos son mejores amigos y siempre salen juntos.

Hacen amigos, se reconocen, quieren a sus hijos y pasan el largo día haciendo las cosas que les gustan, siempre que tengan la oportunidad de hacerlo en un entorno natural. Cada pollo tiene una personalidad más o menos definida, o visible para los humanos. Algunas gallinas son especialmente descaradas, otras, sin embargo, son más bien reservadas y tímidas, las otras vuelven a ser valientes y atrevidas, hasta agresivas e incluso hay gallinas a las que les gusta la música y disfrutan de la compañía de sus humanos.

Glucke kümmert sich rührend um Küken

La gallina madre cuida conmovedoramente a los polluelos

Especialmente cuando se trata de la crianza de los polluelos por parte de la gallina madre, se puede ver claramente cuánto quiere la gallina madre a cada uno de los polluelos. Si hay peligro para los polluelos, la gallina madre atacará incluso a perros o gatos para protegerlos.

Las gallinas son verdaderas bestias de la inteligencia

Lo que los científicos han descubierto sobre la inteligencia de los pollos en los últimos años debería sorprender a la mayoría. Sus capacidades cognitivas superan incluso las de un niño pequeño, lo que les sitúa en un nivel similar al de los perros y los gatos. Por ejemplo, el Dr. Chris Evans, especialista australiano en comportamiento animal, descubrió que las gallinas entienden muy bien que los objetos ocultos siguen ahí y no han desaparecido sólo porque estén fuera de la vista.

Evans también se encontró con algunas cosas sorprendentes en lo que respecta a la comunicación. Los pollos pueden hablar entre ellos e incluso hacerlo de forma significativa, una capacidad que normalmente sólo muestran los primates. El australiano descubrió que las gallinas se informan unas a otras sobre los lugares de alimentación, al igual que los primates. Para ello, utilizan hasta veinte sonidos diferentes para un mismo tipo de alimento. Así que el “cacareo” al cambiar de pienso suena muy diferente al “cacareo” cuando se trata del pienso habitual.

Haga usted mismo la prueba del cacareo

Alimenta a tus gallinas con pienso normal y graba el cacareo con tu smartphone. A continuación, ofrézcales un tentempié especial, como gusanos de la harina, fruta o patatas hervidas, y vuelva a registrar el cacareo. Ahora compara los sonidos. Puedes ver por ti mismo en qué se diferencian.

Los pollos son muy sociales

Muchos científicos han estudiado el comportamiento social de los pollos y han hecho interesantes descubrimientos. La Dra. Joy Mench, de la Universidad de California, por ejemplo, descubrió que los pollos tienen un comportamiento social muy característico. Que el orden de picoteo sirve para la clasificación social ya es suficientemente conocido, pero que los pollos pueden reconocer a más de un centenar de otros pollos e incluso recordarlos, debería ser nuevo para la mayoría de los propietarios de pollos.

Una gallina conoce a todos los animales incluso entre varios cientos de gallinas.

No sólo el orden de picoteo sirve para aclarar la clasificación, sino que también más de treinta sonidos de comunicación diferentes ayudan a los pollos a distinguir a sus congéneres. Las relaciones de amistad profundas con otros pollos no son ninguna rareza.

Algunos lazos son tan estrechos que cuando el “amigo” amado muere, la pena es tan grande que el propio pollo abandonado también muere poco tiempo después. Las emociones, como los celos, también se observan a menudo en los pollos. Esto se evidencia rápidamente cuando un gallo está cuidando de su gallina favorita y otra gallina llama la atención con un fuerte cacareo.

Sobre todo cuando a la bandada de pollos se suman las gallinas adultas, las riñas son grandes al principio. Algunas gallinas llegan a dejar de poner huevos durante este periodo. Sacrificarse por sus propios hijos es también un don con el que las gallinas han sido dotadas naturalmente. Cuidan conmovedoramente a sus crías y las guían con seguridad a través de todas las adversidades de la vida (de las gallinas).

La bióloga británica Joanne Edgar también atestiguó la capacidad de los pollos para desarrollar una compasión genuina. Hasta ahora, este comportamiento sólo se conocía en los cuervos, que se consideran muy inteligentes. Lo demostró en un experimento con una gallina que gorjeaba. El científico puso a la gallina y a uno de sus polluelos en una jaula, separados sólo por un panel de plexiglás, y molestó a la gallina o al polluelo con inofensivas bocanadas de aire. Incluso sin que el polluelo hiciera llamadas de estrés, la madre entró en el mismo estado de estrés cuando su polluelo fue intimidado que cuando la explosión de aire la golpeó. Su reacción fue una clara evidencia de que empatizaba con su pollito.

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