Ectoparásitos – cohabitantes impopulares de las gallinas

Por desgracia, nuestras queridas gallinas no tienen ducha, ni desinfectantes, ni siquiera una muda de ropa: tienen que vivir con los pequeños y desagradables “compañeros de casa”. En la naturaleza, las gallinas, y también otros animales, por supuesto, han asumido bastante bien este destino. Sin embargo, en cautividad, es el hombre quien debe proteger a sus animales de una infestación masiva de ectoparásitos.

Ectoparásitos - Gallinas

Al fin y al cabo, hay muchos, si el hombre no interviene de vez en cuando de forma diezmada. Combatir los ectoparásitos en las gallinas no es sólo un acto de amor a los animales, sino que también debe hacerse por razones económicas y, no menos importante, por interés propio. Plagado de ácaros, pulgas, piojos y piojos del pelo, no es muy agradable vivir y acostarse como una gallina. Además, alguna que otra pulga de las gallinas se pierde a veces en los humanos o hordas de diminutos ácaros se suben a la ropa del propietario de las gallinas, lo que es cualquier cosa menos agradable desde el punto de vista humano.

¿Qué son los ectoparásitos?

Todo lo que se “arrastra” por nuestras gallinas fuera del cuerpo cuenta como ectoparásito. En cambio, los endoparásitos (como las lombrices) infestan al animal desde dentro hacia fuera. Los ectoparásitos se alimentan de la caspa o de la sangre de su huésped, causando irritación en la piel. En las infestaciones graves de ectoparásitos hematófagos, la pérdida de sangre también puede perjudicar al animal. Muchos de los parásitos que viven en la superficie de la piel son también portadores de enfermedades graves, como la enfermedad de Lyme.

Algunos de los parásitos son incluso transmisibles al ser humano, por ejemplo los ácaros de la madriguera o los de la sarna. Biológicamente, los ectoparásitos de nuestras gallinas pertenecen a los insectos (piojos del pelo o de las plumas, pulgas) o a los arácnidos (ácaros, garrapatas). No todos estos ectoparásitos viven “a tiempo completo” en su huésped, la gallina. Las pulgas y garrapatas sólo lo utilizan para la siguiente comida de sangre y luego continúan reproduciéndose en su entorno inmediato.

Detección y lucha contra los parásitos

Los parásitos no deseados se detectan de varias maneras. Algunos de los ectoparásitos son evidentes, como las garrapatas, las pulgas o los piojos de las plumas, otros pueden detectarse en la sangre o con la ayuda de un microscopio. En el gallinero, o en las gallinas, el ácaro rojo de la sangre, los piojos y los ácaros de las plumas, así como la pulga común de las gallinas, suelen ser los más comunes, por lo que deben ser detectados con fiabilidad y combatidos en consecuencia.

Ácaro rojo de la sangre

El parásito, también conocido como ácaro rojo de los pájaros, es una de las especies parecidas a las arañas, es decir, tiene ocho patas y es perfectamente visible a simple vista, pero sólo de noche. Durante el día, el chupasangre vive en las grietas de los gallineros, nidos y perchas. El ácaro, que reacciona al calor, hace sus travesuras en cuanto la gallina se traslada a la percha para descansar por la noche. La oportunidad de arrastrarse sobre la piel, tomar una comida de sangre y, en el peor de los casos, transmitir inmediatamente la viruela, la difteria, el cólera aviar o la pseudopeste aviar.

Ácaro rojo

Por no hablar del debilitamiento de la condición de la manada de las gallinas en el caso de la infestación de ácaros de la sangre, por lo que un “invitado” no inofensivo en la gallina. Contra el ácaro de la sangre ayudar a los medios, que se utilizan tanto en las gallinas, y en el propio establo – y varias veces, porque una sola aplicación crea apenas remedio. La anidación de estos parásitos puede evitarse con una higiene adecuada del hogar. Las perchas deben ser desmontables y limpiarse regularmente. Hay que evitar, en la medida de lo posible, las grietas y huecos en las paredes estables para que las plagas no puedan instalarse.

Ácaro de las plumas

Si las plumas de las gallinas parecen “comidas”, podría ser obra del ácaro de las plumas. A este ectoparásito le gusta instalarse en los fuelles de las plumas y alimentarse de las escamas y la piel. Los ácaros de las plumas no son exóticos entre los parásitos de las gallinas, después de todo, una de cada dos aves silvestres está infestada de ácaros de las plumas y se las arregla de maravilla. Sin embargo, si la infestación se va de las manos, la gallina se resiente y muestra un mayor comportamiento de limpieza, un plumaje “comido” y, en el peor de los casos, sufre la pérdida de plumas porque los fuelles de las mismas se inflaman.

La lucha contra los ácaros de las plumas, que son invisibles a simple vista, no es fácil y debe llevarse a cabo con mucho cuidado para que sea eficaz. Las colas y, si es necesario, las alas infestadas de las gallinas se recubren cuidadosamente con una mezcla de aceite semanalmente durante un largo periodo de tiempo. El gallinero también está completamente despejado y limpiado a fondo.

Piojos de las plumas

Son probablemente una de las plagas más molestas de nuestras gallinas y también las más extendidas. A simple vista, se puede identificar cada una de las seis especies de piojos de las plumas. Cada especie tiene su “territorio” preferido en la gallina, a algunos les gusta debajo de la cloaca, otros se encuentran cerca de la cabeza, y otros sólo en las capuchas de las plumas de las razas de las gallinas con cresta. Los piojos de las plumas no sólo son visibles a simple vista, sino que sus huevos, las liendres que ponen en las plumas, también son visibles para el ojo humano sin mucho esfuerzo.

Además, las gallinas sufren enormes picores, se rascan las calvas y están bastante nerviosos debido a los rastros en sus cuerpos. Combatir los piojos de las plumas puede hacerse de forma bastante fácil y rápida. En el Mango hay spray y polvo dan piojos de la pluma, que mata el esplendor rastrero rápidamente. Sin embargo, es necesario repetir la operación al cabo de unos días, para matar también la generación del piojo de la pluma que sale de los huevos.

Pulgas

Las gallinas también pueden sufrir de pulgas. Una infestación por pulgas se hace visible, por un lado, al reconocer los parásitos en las gallinas, siempre que no salten con demasiada agilidad, y, por otro, por el comportamiento y el aspecto de las gallinas. Sufren picores debido a las pulgas que chupan la sangre, aparecen calvas en el plumaje y las gallinas pierden peso. A menudo la pérdida de sangre es tan inmensa, especialmente en el caso de una infestación de pulgas muy fuerte, que el peine y las barbas se desvanecen literalmente.

Para combatir las molestas pulgas, hay que dar preferencia al gallinero y al entorno inmediato de las gallinas, ya que después de la comida de sangre las pulgas vuelven a salir de su hospedador, se meten en él y ponen allí la siguiente generación en forma de huevos. Hay muchos productos eficaces para el control de las pulgas disponibles en el mercado que, cuando se utilizan según las instrucciones, matan rápidamente los huevos, las larvas y las pupas de las pulgas. Las propias gallinas son rociados o espolvoreados con los productos adecuados, de forma similar a la infestación de ácaros o piojos.

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