El ácaro rojo de las gallinas

Este ectoparásito, que pertenece a los arácnidos, es probablemente uno de los parásitos más peligrosos con los que tienen que lidiar nuestros pollos (y no sólo ellos): el ácaro rojo de las aves, también conocido como ácaro de la sangre. Cuando se busca la causa de las muertes repentinas o de los pollos cada vez más débiles, rápidamente se piensa en posibles parásitos. Cuando el cuidador de pollos se pone a buscar las plagas, normalmente no encuentra nada y tiene dificultades para llegar al fondo del misterio de las muertes. En el gallinero y en las propias gallinas no encuentra nada “rastrero”, aunque el ácaro rojo del pájaro también es visible a simple vista por su tamaño de algo menos de un milímetro. Sin embargo, con un pequeño truco se puede detectar -y combatir-.

ácaro rojo en gallinas

Biología del ácaro rojo de las aves

El ácaro rojo de las aves pertenece a la clase de los arácnidos. En este caso pertenece a la subclase de los ácaros y forma una especie separada en el género de los ácaros de las aves. El ácaro, en realidad de color blanco-grisáceo, recibe su nombre por su tracto digestivo translúcido. Como chupasangre, su abdomen brilla de color rojo inmediatamente después de una comida de sangre y cambia a un tono marrón a medida que avanza la digestión.

El ácaro rojo de las aves no se especializa en un solo hospedador de plumas, sino que ataca a todas las especies de aves de todos los tipos de cría, salvajes o en sistemas de cría, lo que lo convierte en una de las plagas más importantes, especialmente para la avicultura. Además, el ácaro rojo puede moverse muy rápido en comparación con su pequeño tamaño y es nocturno. Durante el día, suele retirarse de su huésped, por lo que a los criadores de pollos les resulta especialmente difícil detectar una infestación en sus pollos.

Hábitat y desarrollo del ácaro rojo de las aves

Por la noche, el ácaro rojo del pájaro utiliza a sus huéspedes elegidos para alimentarse de sangre y luego se retira a las grietas y cavidades cercanas al huésped para pasar el día. No chupa la sangre por diversión, sino simplemente para desarrollarse. Cada etapa de desarrollo está precedida por una comida de sangre, tras la cual el ácaro vuelve a abandonar a su huésped. Dependiendo de las condiciones ambientales (alta humedad y temperaturas en torno a los 20-25 grados), el desarrollo desde el huevo hasta el ácaro adulto puede completarse en sólo una semana, lo que conduce a un rápido aumento de la población. El ácaro rojo de los pájaros nace como una larva con 6 patas y así toma su primera comida de sangre.

A continuación, se desprende de la piel y pasa por dos etapas como ninfa de 8 patas, también después de una extensa comida de sangre cada una, antes de pasar a la etapa adulta. Ahora las hembras del ácaro rojo están maduras para poner huevos. Hay de 3 a 4 huevos por oviposición, y hasta 300 huevos en la vida de un ácaro. Los parásitos se sienten especialmente bien a temperaturas de entre 20 y 30 grados, pero también pueden vivir y poner huevos a 5 grados (sin embargo, no se desarrollan más a estas temperaturas) e incluso sobreviven a temperaturas de hasta -10 grados. Sin embargo, si las temperaturas descienden a -20 grados durante un breve periodo de tiempo, el ácaro rojo muere rápidamente. Lo mismo ocurre con las temperaturas, que superan los 40 grados.

Ácaro rojo de las aves en los humanos

Incluso sin alimento (sangre), el ácaro rojo del pájaro es un verdadero superviviente. Sobrevive hasta 34 semanas sin ninguna comida de sangre. Por cierto, en caso de emergencia no es especialmente exigente con el anfitrión. Si no hay suficiente sangre de ave disponible para una comida, se contentará con cualquier animal de sangre caliente e incluso no rehuirá a los humanos. En este caso, la infestación por el ácaro rojo de las aves se conoce como dermatitis aviar, especialmente entre los criadores de aves de corral o los criadores de palomas. Se trata de ronchas con formación de ampollas y un violento picor principalmente en el pliegue del codo y la parte posterior de la rodilla, pero también alrededor del ombligo. Es bastante improbable ver al ácaro rojo del pájaro en los humanos, ya que el ácaro abandona a su huésped inmediatamente después del acto de succión, antes de que empiece a picar.

Detectar el ácaro rojo de los pollos

El efecto nocivo del ácaro rojo del pájaro se basa en el acto de chupar. Especialmente en las aves jóvenes y los polluelos, incluso un nivel bajo de infestación con el ácaro rojo de las aves provoca la muerte debido a la pérdida de sangre. La situación es similar en los animales que crían o están debilitados. Incluso las aves de corral adultas y sanas sufren mucho con la infestación del ácaro rojo. Los constantes picores provocan un enorme estrés y favorecen el rascado extensivo. Se produce una inflamación alrededor del lugar de la mordedura, que se agrava aún más al rascarse. Los efectos de la infestación por ácaros se aprecian especialmente bien en las patas.

La piel está hinchada y escamosa, a veces muy incrustada. Como el ácaro se aleja de su huésped después de chupar y sólo es nocturno, el ácaro rojo sólo puede verse en los pollos durante el día en casos excepcionales. Sin embargo, se puede utilizar un truco para detectar el ácaro rojo del pájaro. O bien se dispone una trampa adhesiva, en cuyo caso se coloca cinta adhesiva blanca en las perchas para que los ácaros se peguen a ella durante sus actividades y puedan ser detectados. O extiendes un paño blanco durante la noche y por la mañana puedes ver puntos negros o grises en él. Esto también indica la presencia del ácaro rojo del pájaro. Si ya se han producido muertes, el animal muerto puede colocarse en una bolsa de plástico de color claro para detectar el ácaro. También en este caso se pueden identificar fácilmente las plagas.

 

Lucha contra el ácaro rojo del pájaro

Los ácaros rojos son verdaderos supervivientes, por lo que su control requiere no sólo perseverancia, sino también una cierta preparación, o prevención.

Prevención

Ya durante la construcción del granero, hay que tener cuidado de evitar posibles escondites para los arácnidos. Esto incluye, por ejemplo, rellenar grietas, ranuras y agujeros, hacer que las superficies sean lo más lisas posible, evitar la madera en el interior de la conejera, evitar los perfiles en T, las superficies de apoyo, la protección de los bordes con plástico, etc. En resumen, cualquier cosa en la que pueda esconderse una araña. En resumen, cualquier cosa a la que pueda retirarse un ácaro es tabú en el gallinero. Asimismo, el encalado de toda la superficie del gallinero y la posterior aplicación de tierra de diatomeas han demostrado su eficacia, y el cepillado de las perchas con aceite (por ejemplo, Ballistol) también dificulta que los ácaros que puedan estar presentes lleguen a su huésped.

Preparación para el control selectivo

El control de los ácaros en sí debe hacerse con planificación para lograr el mayor éxito posible. Esto incluye una buena preparación. Los nidos de ácaros identificables deben retirarse manualmente (por ejemplo, con la ayuda de una espátula) y eliminarse inmediatamente. La quema es el método elegido en este caso. Sólo ahora se pueden utilizar diversos agentes de control.

Medios químicos contra el ácaro rojo de las aves

Por un lado, se puede recurrir al club químico, con algunos agentes que sólo requieren una eliminación a corto plazo de los habitantes del granero. Por otro lado, otros agentes requieren que el gallinero permanezca vacío durante más tiempo, ya que tienen un efecto negativo en el organismo del pollo. Debido a los niveles de resistencia a veces elevados, puede ser necesario el uso de diferentes preparados.

Remedios naturales contra el ácaro rojo

Completamente sin productos químicos funciona un control del ácaro rojo del pájaro con tierra de diatomeas. Esta diatomea de polvo fino tiene un efecto puramente mecánico sobre el caparazón del ácaro y marca el esqueleto quitinoso. Esto hace que el ácaro rojo del pájaro se seque y muera. La tierra de diatomeas se rocía generosamente en todo el gallinero y principalmente en todas las grietas. Mientras tanto, los pollos se desplazan hasta que el polvo se haya asentado, el usuario se protege del polvo fino con una máscara anti polvo. La aplicación debe repetirse regularmente para destruir todas las fases larvarias y adultas, ya que la tierra de diatomeas no afecta a los huevos del ácaro rojo.

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