Canibalismo o picaje de la cloaca entre gallinas

El canibalismo cloacal es un hábito travieso en el que uno o varios gallinas causan un daño considerable a otras gallinas picoteando alrededor de la cloaca, lo que suele provocar la muerte de las gallinas picoteadas. También están estrechamente “relacionados” con el canibalismo cloacal el canibalismo general y el picoteo de plumas o dedos.

Aunque el canibalismo y el picoteo de las plumas son conocidos por los avicultores desde hace generaciones, la investigación moderna aún no ha podido aclarar del todo este indeseable mal comportamiento.

Las causas no siempre son claramente evidentes y suelen ser multifactoriales. Asimismo, este mal comportamiento, que puede interpretarse como una búsqueda de alimentos mal orientada, no puede atribuirse a animales o bandadas de gallinas especialmente inquietas o nerviosas. Son principalmente las gallinas híbridas tranquilas, en su mayoría de color marrón, las que muestran este instinto de picoteo anormal.

Canibalismo en gallinas

Etapas y formas preliminares del canibalismo en las gallinas

Como se ha mencionado al principio, el canibalismo cloacal es un trastorno del comportamiento de las gallinas ponedoras que se manifiesta como resultado de numerosos factores.

  • Picoteo de plumas : El picoteo de plumas puede observarse a menudo como una especie de precursor del canibalismo o del canibalismo cloacal. Aquí se arrancan las plumas individuales y se comen mediante golpes de picoteo deliberados contra los congéneres. Las zonas preferidas son el cuello, la espalda, los lados superiores de las alas y la base de la cola.
  • Canibalismo : La transición al canibalismo puede verse forzada por las lesiones de los animales maltratados por el picoteo de las plumas. Las más pequeñas heridas sangrantes estimulan aún más a la gallina con el instinto de picoteo mal dirigido, de modo que las lesiones se agravan cada vez más en la gallina afectada: un círculo vicioso.
  • Canibalismo de la cabeza : Aquí el picoteo masivo se limita a la cabeza y a los apéndices de la cabeza, como el peine y las barbas.
  • Canibalismo de los dedos del pie : En el canibalismo de los dedos del pie, éstos son víctimas del impulso de picoteo, lo que puede llevar a la pérdida de los dedos. El picoteo de los dedos de los pies puede producirse espontáneamente en los dedos sanos de los congéneres o puede ser forzado por lesiones existentes que sangran fácilmente. Las hemorragias masivas y la mala cicatrización de las lesiones en los dedos de los pies no pocas veces conducen al desangramiento hasta la muerte de los animales afectados. A menudo las gallinas híbridas ponedoras blancas están predispuestas a este tipo de canibalismo.
  • Canibalismo cloacal : Se trata de un picoteo deliberado de la cloaca. Principalmente se picotea la cloaca de los congéneres durante el acto de puesta, porque la piel roja del intestino de puesta cae un poco hacia delante y anima a las gallinas despistadas a picotear. La extensión puede ser tan enorme que las gallinas afectadas por el canibalismo cloacal son literalmente devoradas por detrás. Esta forma de canibalismo está especialmente extendida en los híbridos de puesta marrón .

Para evitar la propagación del canibalismo en la manada de gallinas, es de gran importancia el reconocimiento temprano y la identificación de los mecanismos desencadenantes.

Causas del canibalismo cloacal entre gallinas

Las causas son múltiples y no es raro que se combinen. Sin embargo, a veces no es fácil encontrar una causa sólida para el canibalismo cloacal. Los posibles desencadenantes del canibalismo cloacal son:

Enfermedades

Una desparasitación (gusanos redondos) puede ser un posible desencadenante del canibalismo cloacal, así como una infección por coli o una infección por micoplasma o coccidia .Se debe evitar la luz solar directa o la luz excesivamente brillante (más de 20 lux). Especialmente en la zona de puesta debe ser lo más oscura posible, para que el intestino de puesta que sobresale no gane atractivo por la luz brillante.

El aire de la casa también aporta su cuota de canibalismo. Si el contenido de amoníaco es demasiado alto o el lecho es demasiado húmedo, el clima del establo es demasiado cálido, esto también puede conducir al canibalismo.

La densidad de población también debe ser objeto de un examen crítico. Una densidad de población demasiado alta con poco espacio y ejercicio para los animales individuales fomenta los trastornos de comportamiento, así como la falta de ocupación .

Alimentación

Se considera que los piensos contaminados promueven el canibalismo, así como el agua potable impura . También un suministro insuficiente de magnesio (bajo contenido de sal en el pienso) y de proteínas, especialmente de los componentes proteicos metionina y cisteína, puede provocar trastornos de comportamiento en las gallinas ponedoras. Si la estructura de alimentación de es demasiado fina o carece de grano también puede dar problemas.

Contramedidas para el canibalismo cloacal

En primer lugar, separa las gallinas afectados por el canibalismo y localiza al o los culpables. Hasta que se curen las heridas, las gallinas picoteadas deben mantenerse en cuarentena para evitar que se siga animando a la gallina caníbal. Si las heridas no son graves, el spray azul (para la desinfección de animales, no el spray azul para la desinfección de superficies) puede, por un lado, desinfectar las heridas y, por otro, disuadir a la gallina que picotea de continuar con sus acciones debido al color que ya no es atractivo. En el comercio existen otros preparados para recubrir la cloaca contra, estos son también por el exceso de blanqueo de la piel “roja” ahora en la gallina de picoteo ya no es atractivo. También existen en el mercado los llamados sprays caníbales con un olor desagradable, que pretenden proteger a la gallina rociada de los ataques de los congéneres que picotean.

Como medida adicional, se debe buscar la causa. Para ello, los posibles desencadenantes deben detenerse en consecuencia. Es decir, hay que excluir o tratar las posibles enfermedades.

El clima estable así como la alimentación deben ser llevados a un nivel óptimo. Aire fresco, inodoro y estable, que no debe ser demasiado cálido incluso en verano, sin luz solar directa.

Pintar las ventanas de los puestos con pintura roja ha demostrado su eficacia, ya que así se evita que las llagas rojas aparezcan de color rojo y, por tanto, animen a los congéneres.

La luz amarilla-roja en lugar de la luz blanca también ha dado buenos resultados en la lucha contra el canibalismo, ya que parece más agradable para las gallinas. Las luces fluorescentes de baja frecuencia deben evitarse por completo, ya que las gallinas las perciben como un parpadeo continuo y les causan estrés.

También debe proporcionarse espacio y actividad suficientes. Por ejemplo, diferentes zonas en el gallinero y en el corral (zonas de retiro, zonas de descanso, zona de puesta separada y oscura con nidos pequeños y cerrados para mantener a otras gallinas alejadas durante el acto de puesta) proporcionan más ocupación.

Ytong o piedras de hormigón para afilar el pico, piso de picoteo, verduras frescas en trozos (lechugas o remolachas), etc. Una vez concluida la investigación de la causa raíz y agotadas todas las opciones de optimización, las gallinas errantes pueden “volver a la normalidad” hasta cierto punto.

Sin embargo, con algunos ejemplares no hay “cura” posible, siguen picoteando a sus congéneres incluso en condiciones óptimas y todas las medidas de prevención y control siguen sin tener éxito. Aquí sólo ayuda entonces la redención por la muerte.

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