Razas de pollos de un vistazo

Se dice que en el mundo existen varios miles de millones de pollos de distintas razas. Sin embargo, esta cifra es muy imprecisa, ya que no se registran estadísticamente todos los pollos. El número de razas individuales se puede cuantificar mucho mejor. En el estándar europeo de razas de aves de corral, se enumeran más de 180 razas de pollos, que a su vez se expresan en muchas variantes de color diferentes dentro de las razas individuales. Sin embargo, en todo el mundo hay muchas más razas de pollos, ¡sólo hay que considerar las numerosas posibilidades de cruce de las distintas razas!

 

El origen de las razas actuales

Todas las razas de pollos domesticados descienden de varias especies de pollos salvajes. Mientras tanto, los investigadores han comparado genéticamente las razas de pollos con todas las especies de pollos salvajes actuales. Los investigadores llegaron a la conclusión de que no sólo el pollo de Bankiva, sino también otras especies de pollos salvajes, han desempeñado un papel importante en la evolución del pollo doméstico. Los cruces con la gallina Bankiva y las otras especies de gallinas silvestres dieron lugar a cruces infértiles, pero también a líneas fértiles para su posterior cría y selección de rasgos combinados de la raza.

Las especies de aves silvestres que ahora se han extinguido también deben haber tenido su parte importante en el marco más amplio de las razas gigantes. El pollo Bankiva no tiene el factor plata, pero el pollo Sonnerati sí. Esto es sólo para dar una pequeña pista del mestizaje del gen del pollo Sonnerati en los pollos domésticos (El color plateado de los Wyandottes y los italianos, por ejemplo). Estos primeros cruces de las especies de pollos salvajes fueron realizados por astutos criadores ya hace unos 8000 años en el área metropolitana de la India. En la actualidad, estos pollos domésticos y salvajes se han extendido ampliamente por el continente asiático y los archipiélagos insulares del sudeste asiático.

Hühnerrasse Wyandotte

Pollo de raza Wyandotte

Hühnerrasse Vorwerk

Pollo de raza Vorwerk

Hühnerrasse Chabo

Pollo de raza Chabo

Los criadores de pollos aficionados conservan las razas de pollos

Sólo en España aproximadamente hay unos 44 millones de gallinas ponedoras. Sin embargo, no se utilizan pollos de raza pura para este fin, sino razas híbridas que son útiles para la producción comercial de huevos. Por lo tanto, el objetivo principal de estos pollos no es la conservación de las razas individuales de pollos, sino la mayor productividad posible de estos pollos híbridos. Lo mismo ocurre con la producción de carne de los pollos. Aquí también se combinan una gran variedad de razas para generar el mayor rendimiento cárnico posible. Los pollos de raza apenas tienen ya un papel en la industria agrícola. El afán por el crecimiento rápido y la alta producción de huevos ha reducido los pollos utilizados a unas pocas líneas híbridas. Por lo tanto, la preservación de la diversidad biológica (biodiversidad) y, por tanto, de las distintas razas de pollos, es generalmente responsabilidad de los criadores aficionados. Crían a los pollos de acuerdo con ciertos estándares de raza y menos por su productividad.

¿Qué raza de pollo para qué criador?

La elección de las razas no facilita que un criador se decida por una raza de pollo concreta. Por lo tanto, la elección de una determinada raza debe hacerse en función del uso previsto, así como de las condiciones de cría y los rasgos de carácter deseados de los pollos. No todas las razas son adecuadas para todos los cuidadores.

Pollos de pelea: una raza para los amantes

Las razas de pollos de pelea, por ejemplo, que sólo tienen algunas características del pollo de campo, no son ciertamente adecuadas para los criadores aficionados. La mayoría de las veces, ésta espera un huevo fresco para desayunar cada mañana, procedente de gallinas gentiles y de bajo mantenimiento. Como su nombre indica, los pollos de pelea son razas que tienen su correspondiente potencial de agresividad (sin embargo, son cariñosos con su dueño y no son en absoluto tormentosos). Debido a su escaso plumaje, estos pollos también exigen ciertas condiciones de mantenimiento. En términos de rendimiento de puesta, estas razas de gallinas no tienen que esconderse y algunas razas tienen un alto contenido en carne, pero siguen siendo criadas principalmente por los aficionados como gallinas de exposición o deportivas. Sin embargo, en la cría de aves de corral y en la economía, las razas de lucha tienen un gran valor, porque estas razas de pollos aportan sangre fresca a los genes. Sirven para refrescar la composición genética, por así decirlo.

Las mejores razas de pollos para el criador aficionado

Para el criador de pollos aficionado que quiere sacar provecho de sus pollos, además de buscar algo “para el ojo”, las razas comunes de pollos domésticos son particularmente adecuadas. Desde el siglo XIX se intenta criar gallinas que pongan un número especialmente elevado de huevos, como la gallina blanca Leghorn, o que proporcionen mucha carne, como la gallina Brahma, y que tengan al mismo tiempo un aspecto atractivo.

Para el jardín de casa, los llamados pollos gemelos son muy adecuados. Estos pollos no sólo proporcionan huevos, sino que también hacen un muy buen asado de domingo. Además, estas razas de pollos también brillan a la hora de mantenerse, tienen un aspecto elegante, son extremadamente robustas y fáciles de cuidar. Por lo tanto, también pueden salir a buscar comida al aire libre en invierno sin contraer enfermedades de inmediato. Las antiguas razas de gallinas de campo, como la Altsteirer o la Sundheimer, por citar sólo una pequeña selección, son perfectamente adecuadas para su mantenimiento en jardines privados. Por cierto, casi todas las razas de pollos también están disponibles como razas enanas, una contrapartida ideal para las nuevas condiciones de cría, especialmente en las propiedades pequeñas.

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