Enfermedad de Newcastle

Enfermedad de Newcastle en gallinas
Una de las enfermedades más devastadoras que pueden aparecer en las aves de corral domésticas es la enfermedad de Newcastle, comúnmente conocida como influenza aviar o pseudo influenza aviar. Se trata de una enfermedad vírica que afecta no sólo a los pollos, sino también a otras aves, y que se asocia a una elevada tasa de mortalidad. A esto hay que añadir el alto potencial de contagio de esta enfermedad epidémica de las aves de corral y el hecho de que no hay cura para ella.

El cuadro clínico de Newcastle

El cuadro clínico de la enfermedad de Newcastle -los síntomas que aparecen cuando la enfermedad se manifiesta en los pollos- varía mucho. Los síntomas pueden ser muy leves, a veces no se observan en absoluto, pero también pueden manifestarse en forma de diarrea extrema, infecciones respiratorias o trastornos nerviosos centrales. Las infecciones secundarias que acompañan a las infecciones propiamente dichas suelen provocar la muerte en las formas leves. Sin embargo, la forma más grave de la enfermedad de Newcastle se caracteriza por un curso muy corto que termina con la muerte súbita de los pollos y suele alcanzar una tasa de mortalidad del 100%. El aspecto pérfido de la forma severa: La transmisión de enfermedades a los rebaños vecinos es furiosa. Especialmente en las manadas de gallinas ponedoras o de progenitores que se mantienen de forma económica, la enfermedad de Newcastle puede tener desagradables consecuencias económicas. En este caso, la enfermedad tiene un impacto directo en la rentabilidad, porque el rendimiento de la puesta se desploma y la calidad de la cáscara y la clara del huevo también se resiente de la gripe aviar.

Reconocer la enfermedad de Newcastle

No hay síntomas típicos con la enfermedad de Newcastle, al contrario. La primera impresión es simplemente un cambio en el comportamiento de los pollos, incluso la apariencia no es la habitual. Las gallinas se sientan en torno a las pelusas, antes de que pueda observarse un descenso en el rendimiento de la puesta. A la apatía general y a la pérdida de apetito pueden añadirse ahora problemas respiratorios. También son características de la enfermedad de Newcastle las excreciones verdosas, muy acuosas, que a veces pueden estar mezcladas con sangre. Los pollos tienen fiebre alta (hasta 43 grados centígrados), la dificultad respiratoria se agrava ahora por la mucosidad viscosa que cubre el pico y los ojos, y aparecen trastornos circulatorios (reconocibles por la coloración oscura de la cresta), así como signos de parálisis. A los pocos días -unos 5 días después de los primeros síntomas- se produce la muerte. El periodo de incubación de la enfermedad de Newcastle es de entre 4 y 6 días. En algunos casos, la enfermedad se propaga tan rápidamente que no se pueden detectar los síntomas con antelación. Esto es especialmente fatal porque hace mucho tiempo, los humanos podían, sin saberlo, llevar la enfermedad fuera de sus propios gallineros y propagarla.

Agente causante – Virus Paramyxo

La enfermedad de Newcastle está causada por un virus paramixo del serotipo 1. Los pavos y los pollos de todas las edades son especialmente sensibles a los virus. Las palomas, las codornices, los faisanes, los pingüinos, los cuervos y otras especies de aves también pueden contraer la enfermedad de Newcastle. Ni siquiera los humanos son inmunes a un ataque de los virus, aunque en este caso los virus causan mucho menos daño. En casos individuales, con un contacto muy estrecho de los pollos infectados con el propietario, los virus pueden causar conjuntivitis en los humanos. En los pollos afectados, sin embargo, atacan los pulmones, los intestinos y el sistema nervioso central, donde provocan hemorragias localizadas y dañan el organismo hasta tal punto que se produce la muerte.

Formas de transmisión y prevención

Si un pollo está infectado por el virus de Newcastle, altamente contagioso, excreta el propio virus en grandes cantidades. Esto ocurre tanto a través de los excrementos como de otros fluidos corporales como las secreciones de los ojos, la nariz o la garganta. Pero no sólo en el contacto directo de pollo a pollo pueden los patógenos propagarse rápidamente, sino que también pueden transmitirse a través del aire respiratorio contaminado. La tasa de supervivencia de los virus también es extremadamente alta. Incluso en los alimentos congelados, el virus de Newcastle sobrevive hasta medio año, y en los huevos secos puede detectarse incluso después de dos años. Resulta especialmente llamativa la rapidez con la que se propaga esta enfermedad de tipo epidémico. El polvo estable que se adhiere a la ropa e incluso a los neumáticos de los vehículos facilita que el patógeno recorra largas distancias y mate en pocos días a un rebaño previamente sano. Si se transportan huevos o carne de pollos infectados, incluso el material de embalaje puede ser utilizado por los virus para colarse en otras manadas. Esta es también la razón por la que la enfermedad de Newcastle no sólo es una enfermedad animal de declaración obligatoria, sino que también está sujeta a la vacunación obligatoria (vacunación a través del agua de bebida). No obstante, si se detecta un brote de la enfermedad de Newcastle, la oficina veterinaria reacciona inmediatamente con las medidas de protección adecuadas (sacrificio de la manada, desinfección de los establos, edificios y vehículos, zonas restringidas y de observación a gran escala con alojamiento obligatorio para las aves de corral, etc.). La ordenanza sobre la gripe aviar se interpreta a menudo como que sólo los avicultores tienen que vacunar a sus pollos. ¡Pero esto está mal! Todos los criadores de pollos y pavos, incluidos los particulares con pequeñas manadas, están sujetos a la obligación de vacunar contra la enfermedad de Newcastle.

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