Los depredadores de las gallinas

El gallo y la gallina tienen numerosos enemigos. Pero no todos los enemigos de los habitantes de nuestro jardín son al mismo tiempo “depredadores” de las gallinas. También hay especies del reino animal que podrían clasificarse como verdaderos compañeros asesinos, ya que a veces pueden acabar con poblaciones enteras de gallinas una vez que entran en su recinto o gallinero. Matar sí, comer no – sin embargo, esto no tiene mucho que ver con el asesinato de la lujuria o la sed de sangre, es simplemente un comportamiento natural (pero no la “naturaleza”) que muestran. La lista de enemigos de nuestras gallinas es bastante larga y va desde el humano “depredador” hasta el perro callejero, que viene a buscar a uno u otro asado dominical o el gato, por otra parte tan querido, que juega con deleitar a uno u otro pollito hasta la muerte. Sin embargo, la mayoría de las veces son los zorros y las martas los que atacan a los bípedos con plumas. Incluso los señores del aire no desdeñan un bocado, pero no causan pérdidas tan elevadas en la cría de gallinas como los depredadores de cuatro patas.

Enemigos de las gallinas

Las gallinas al cuidado de los humanos complacen a los enemigos

Lo que complica las cosas es el hecho de que nuestra cría de gallinas generalmente no tiene mucho que ver con la “naturaleza”. En la naturaleza, es poco probable encontrar fenómenos como los que se pueden observar en la cría de gallinas domésticas, por ejemplo, cuando una garduña ha “limpiado” el gallinero y ha dejado un baño de sangre a su paso. Sin embargo, casi nadie podrá ofrecer a sus gallinas un hábitat totalmente natural, y menos en cautividad. En cambio, las gallinas se mantienen en una zona demarcada, normalmente vallada, lo que los convierte en un auténtico regalo para sus enemigos, si es que consiguen llegar al rebaño de gallinas. Incluso la más pequeña de las lagunas es suficiente para que las martas, zorros y demás se abran paso en el recinto de las gallinas. Si el corral está abierto por arriba, los depredadores del aire lo tienen fácil, si el corral no ofrece suficientes escondites para las gallinas. Por cierto, el “índice de pérdidas” no es en absoluto mayor en las gallinas criadas en libertad que en los criados en recintos. Si se introducen en el gallinero por la noche (que, por supuesto, debe estar bien asegurado contra los enemigos de las gallinas), los zorros y los perros furtivos ya no tienen ninguna oportunidad. Presa fácil para todo tipo de enemigos son también las crías, así como las gallinas viejas y enfermas. Los pollitos suelen ser presa fácil para los gatos, las comadrejas y, a veces, también para las ratas y las aves de rapiña, por lo que el criador debe tratarlos con especial atención.

Los enemigos también existen en la naturaleza

Quien ahora concluya de esto que las gallinas sólo tienen enemigos en el cautiverio, se equivoca. En su país de origen, los ejemplares salvajes también tenían y tienen enemigos, bastantes, de hecho. Los depredadores acechaban tanto desde el aire como desde el suelo. Pero la naturaleza también extendió sus manos protectoras aquí; después de todo, no es su deseo acabar con las especies porque no pueden protegerse a sí mismas. Como las gallinas, salvo el espolón del gallo, no tienen ningún mecanismo de defensa, aprendieron muy rápidamente en el curso de la evolución a estar mucho mejor protegidas de los enemigos en grupo. Además, es una tarea importante del gallo proteger su manada de gallinas y sacrificarse en la lucha a la emergencia. Sin embargo, es capaz de esto sólo en la lucha abierta. Con los enemigos, que atacan desde las alturas, debe llegar otra protección. Aquí también la inteligencia de la naturaleza se muestra de una manera nueva. Si el gallo, que vigila a sus gallinas que arañan y picotean con ojos de Argus, ha descubierto a un enemigo, emite una serie de sonidos determinados. Como si se tratara de pulsar un botón, las gallinas corren a protegerse. Un mecanismo de alerta que funciona perfectamente, con pocas excepciones.

El hombre debe ayudar

Estos mecanismos de alerta son tan fuertes que también se pueden observar en nuestras gallinas que viven en cautividad hoy en día. Si les da la oportunidad de esconderse de las aves de presa tras avisar a su gallo, verá este espectáculo más a menudo. El gallo tampoco evitará una pelea abierta con un zorro, pero a menudo no puede evitar lo inevitable. Incluso las gallinas que vigilan a sus polluelos con ojo avizor no están necesariamente protegidas de los ataques de sus enemigos. Se decidirán en sus esfuerzos por el bien de la mayoría, y dejarán a su suerte a un solo polluelo que sea demasiado lento para ponerse bajo su plumaje protector. Si las gallinas se mantienen bajo el cuidado de los humanos, es deber de estos últimos ayudar un poco a la “naturaleza”. Y esto con las medidas adecuadas para mantener a los enemigos alejados y las pérdidas lo más bajas posibles. Para poder juzgar qué protección es necesaria y razonable para cada enemigo, ¡hay que mirar de cerca a los enemigos potenciales!

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