Las proteínas en la cría de pollos

Algunos rasgos y comportamientos de nuestros pollos domésticos han sobrevivido indemnes a los procesos de domesticación. Dado que el pollo doméstico desciende del pollo salvaje, e incluso la cría “moderna” con alas cortas y cuerpos pesados no ha restado la “naturaleza” al pollo, muchos de estos rasgos han sobrevivido hasta nuestros días. Por desgracia, con toda la domesticación, algunos rasgos y comportamientos importantes han sido olvidados, no por nuestros pollos, sino por sus cuidadores. Los pollitos que no quieren prosperar, las gallinas que no ponen bien y los gallos que no tienen mucha carne son sólo una selección de los problemas con los que a veces tienen que lidiar incluso los “veteranos”. A menudo es la tan discutida alimentación , que luego divide las mentes, especialmente cuando se trata de las proteínas en la cría de pollos.

La respuesta a muchas preguntas sobre la alimentación se encuentra observando el comportamiento natural.

¿Qué come el pollo?

El comportamiento alimentario se ha conservado en nuestro pollo doméstico moderno, al igual que otros numerosos comportamientos, y ello a pesar de los largos procesos de domesticación. El pollo salvaje se sirvió originalmente de toda una serie de alimentos. Así, no sólo muchas semillas, brotes y partes de plantas diferentes contaban en la paleta alimenticia del pollo salvaje, sino sobre todo proteínas animales, que cubrían con larvas, gusanos, insectos y a veces incluso pequeños vertebrados como los ratones. Incluso con el inicio de la “socialización” con los humanos, los pollos fueron abandonados a su suerte en cuanto a la alimentación. Siguieron viviendo en las afueras de los asentamientos y se alimentaron de lo que pudieron encontrar. Por tanto, los pollos no son en absoluto vegetarianos y exclusivamente consumidores de cereales y alimentos verdes, como se suele suponer, sino verdaderos omnívoros. En consecuencia, su cuerpo también depende del “todo”: Componentes alimentarios vegetales y animales

Alimentación en el pasado

El pollo conoció al hombre muy tarde, al menos en lo que respecta al desarrollo de la civilización humana. Aunque los humanos empezaron a criar pollos , principalmente para las peleas de gallos, hace unos 4500 años, el pollo no empezó a ser interesante como “ganado” hasta mucho después. Al principio fue considerada durante mucho tiempo sólo como proveedora de huevos y fue sacrificada sólo cuando la producción se fue agotando. Mucho más tarde llegó el uso intensivo para la carne. Sobre todo al principio de tener gallinas como mascotas, los humanos apenas se preocupaban de alimentarlas, y tampoco sabían mucho sobre sus necesidades. El hecho de que los pollos tengan que ingerir piedras para ayudar a moler los granos en sus mollejas, por ejemplo, no fue descubierto hasta 1685 por Samuel Collins.

 

Alimentación gallinas

Como los pollos se alimentaban de los restos de comida que dejaban los humanos y de lo que los animalitos recogían por sí mismos, su rendimiento estaba sujeto a considerables fluctuaciones a lo largo del año. Al menos la dieta era variada y rica en proteínas, ya que no consistía únicamente en pienso de grano y un poco de corral, como suele ocurrir hoy en día.

¿Proteínas sí o no?

Si has leído con atención, seguro que puedes responder rápidamente a la pregunta con un sí rotundo. Dado que las aves de corral son omnívoras, necesitan tanto proteínas animales como vegetales. Pero las proteínas no son todas iguales. También deben ser utilizables para el organismo pollo. Un buen ejemplo son la cuajada y los productos lácteos. Aunque se comen con mucho gusto, no pueden ser aprovechadas por los pollos ni por las aves en general, porque los animales no tienen enzimas para hacer que la lactosa sea utilizable por el organismo, ¡carecen de lactasa! Además, el tracto digestivo es relativamente corto en contraste con otros omnívoros, como los cerdos. El pienso y, por tanto, también la proteína deben ser altamente digeribles, la proporción de energía y proteína debe ser equilibrada.

Especialmente durante el crecimiento y el periodo de puesta, las gallinas necesitan una ración extra de proteínas. Por regla general, la ingesta de proteínas debe adaptarse a las necesidades respectivas y ser equilibrada. Demasiado es tan perjudicial como demasiado poco. Demasiadas proteínas son alimentadas por la propia descomposición proteica del cuerpo y así se dividen en ácido úrico y nitrógeno. El ácido úrico es tóxico para el organismo y se elimina por los riñones en la orina. Por lo tanto, un exceso de proteínas en la dieta daña los riñones tarde o temprano. En cambio, una cantidad insuficiente de proteínas inhibe el crecimiento y no sólo los músculos, sino también los huesos, los órganos y las células se resienten. La dieta del pollo también debe contener proteínas vegetales y animales, ya que se diferencian entre sí por la mezcla de los aminoácidos individuales y se potencian mutuamente. Ni las proteínas exclusivamente animales ni las exclusivamente vegetales se consideran una dieta equilibrada. De este modo se pueden ahorrar, por regla general, costosas mezclas especiales del comercio especializado. Una dieta equilibrada, variada y versátil proporciona a los pollos todo lo que su organismo necesita. Y si tiene que ser un poco más de proteína animal porque la exposición está subiendo, el rendimiento de la puesta está disminuyendo o los polluelos no quieren prosperar, es mejor dejar los productos lácteos en la nevera de casa y más bien robarle una o dos latas de comida para gatos.

Para los “omnívoros”; es decir, también para nuestros pollos, se aplica lo siguiente: si no tiene rumen, debe haber una cierta cantidad de proteína animal en su alimentación. La proteína no es igual a la proteína, sino que se compone de muchos aminoácidos diferentes, algunos de los cuales sólo se encuentran en las plantas, otros sólo en los animales. Los sustitutos de las proteínas animales (proteínas) son principalmente la soja, los guisantes, las judías y los productos lácteos.

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