La rata – Enemiga de las gallinas

Existen más de 60 especies de ratas en todo el mundo, pero sólo unas pocas se han unido a los humanos y conviven con ellos. En nuestras latitudes, son la rata doméstica y la rata noruega. Normalmente, esta “cohabitación” no es problemática y no es percibida conscientemente por el ser humano, pero si la rata invade un territorio que en realidad debería serle negado, esto puede provocar mucho resentimiento por parte del amigo de dos patas. Las ratas en el gallinero no siempre son amenazantes o incluso peligrosas para los pollos, pero la situación puede cambiar rápidamente.

Las ratas hacen honor a su reputación

Una rata noruega, cuando ha crecido, mide unos 60 cm de largo desde la cabeza hasta la punta de la cola y puede pesar hasta 500 g. Para muchos, esto es una visión aterradora. Para muchos es una visión aterradora, pero la rata es, como el caballo, un animal volador. Sin embargo, si no tiene posibilidad de escapar y está acorralada, una rata puede llegar a ser bastante peligrosa. Con sus afilados dientes, puede morder muy fuerte, y también es capaz de saltar 1,5 metros desde una posición de pie. Sin embargo, la rata siempre ha fascinado a los humanos. Por ejemplo, la enorme adaptabilidad que se dice que tiene. Sobreviven a las catástrofes nucleares, han rechazado varios ataques venenosos de los humanos contra su especie y tienen fama de ser los mejores supervivientes. Gran parte de esto se debe a su estilo de vida social, por no hablar de su inteligencia. Combinado con su alta capacidad reproductiva, una rata hembra puede tener idealmente doce camadas con 8-10 crías al año, una combinación exitosa para estar a la altura de esta reputación. Las ratas plantean pocas exigencias a su entorno vital. Así, viven tanto en el suelo como en refugios más altos. Como las ratas son excelentes trepadoras, también llegan a refugios de difícil acceso, como grietas en el suelo, áticos o árboles.

Las ratas comen de todo

Las ratas son omnívoras y comen casi cualquier cosa que puedan poner delante de sus durísimos dientes. Las ratas domésticas y noruegas que pasan su vida en la proximidad de los humanos, por ejemplo, comen todo lo que encuentran en el entorno humano. Además de los desechos, las cosechas y las provisiones, también se comen con gusto pequeños mamíferos, aves y huevos. La rata noruega, en particular, hace tiempo que descubrió su afición por la carne y puede incluso aficionarse a los pollitos de pollo. Los huevos de gallina, si son accesibles, también se comen con gusto.

Ratas y enfermedades

Los daños causados por las ratas cuando se han instalado en el gallinero son muy diversos. No sólo hay que lamentar el peligro para la vida de las gallinas, sobre todo de los polluelos y la destrucción de los huevos, si las ratas en el gallinero hacen sus travesuras. Tampoco hay que subestimar los daños materiales causados por los roedores, especialmente cuando se comen los cables eléctricos y provocan cortocircuitos. Sin embargo, el mayor riesgo de las ratas en el gallinero es la contaminación del alimento por los excrementos y la orina de las ratas. Los gérmenes que contiene no sólo son un peligro para la salud de los pollos, sino también para los humanos. Las ratas pueden transmitir hasta 100 enfermedades a los humanos y no sólo eso. La rata también está implicada de forma significativa en la propagación de enfermedades animales al transmitirlas y ser portadora de ellas.

Cómo evitar las ratas en el gallinero

Prevenir es mejor que exterminar es el lema cuando se trata de ratas en el gallinero. Al fin y al cabo, si los tienes, es difícil deshacerse de ellos, así que hay que tomar algunas medidas preventivas básicas. Las ratas sólo están presentes donde hay alimento y hábitat, es decir, oportunidades de anidación, para ellas. Si se les priva de estos elementos básicos, no se sienten cómodos y no se instalan en primer lugar. La regla de oro para el gallinero es: guardar la comida fuera del alcance de las ratas -en recipientes cerrados- y también prestar atención a la limpieza. No almacenes basura o trastos alrededor o dentro del gallinero, para no dar a las ratas ninguna oportunidad de anidar. Con todo el esfuerzo por conseguir un gallinero sin ratas, siempre hay que recordar que las ratas son pequeños Houdinis. Pueden pasar incluso por las grietas y agujeros más pequeños. Cualquier cosa que supere los 2 cm no es a prueba de ratas.

Controlar las ratas en el gallinero

Si las ratas han elegido el gallinero como su nuevo hogar, hay que actuar rápidamente. Si no puedes llamar a un perro o a un gato tuyo para deshacerte de la plaga de ratas, tienes que acudir a una tienda especializada. Los animales aislados pueden ser combatidos con trampas mecánicas, por lo que, dependiendo del tipo de trampa, no se puede descartar el riesgo de lesiones debido a la gran fuerza de impacto de la trampa, incluso para personas y animales no implicados. Los cebos envenenados también están disponibles comercialmente de forma eficaz. Sin embargo, hay que tener cuidado de que no puedan ser alcanzados e ingeridos por los pollos. El veneno debe colocarse hasta que no se produzca más ingestión del cebo. Sólo entonces se consigue el control total. Si ya existe una población elevada de ratas que no se puede controlar fácilmente, se debe buscar inmediatamente el asesoramiento y la ayuda de un profesional. Puede ser el departamento de salud local o un controlador de plagas profesional.