Gallina para empollar – ¿Cómo puede ayudar el hombre?

No es difícil inducir a las gallinas a empollar. Al fin y al cabo, está preprogramado genéticamente que pongan una nidada de huevos al menos una vez al año si se les ofrece la comida adecuada. Por lo tanto, el deseo de empollar puede estar muy influenciado por el alimento ofrecido. Por cierto, el centeno y la cebada se utilizan a menudo para estimular el instinto de cría. Sin embargo, en última instancia, depende de la raza si el instinto de cría es (todavía) pronunciado o está presente y en qué medida.

Gallina con sus polluelos

Gallina madre con polluelos

 

A muchas gallinas híbridas de las granjas en batería se les ha quitado el instinto de cría y también las gallinas que provienen de una cría artificial no muestran un instinto de cría tan pronunciado como las gallinas de cría natural. Especialmente las llamadas razas comerciales de pollos carecen a menudo del instinto de cría, mientras que otras razas (por ejemplo, Bramha, Cochin, diversas razas de pollos de pelea, etc.) siguen mostrando un instinto de cría muy fuerte. Sin embargo, todas tienen una cosa en común: las gallinas deben poner huevos, independientemente de que haya o no una unidad de cría.

 

La selección de la gallina

No todas las gallinas son aptas para la cría natural, incluso si muestran un impulso de cría muy pronunciado o son especialmente tipificadas. Las gallinas nerviosas y/o muy inquietas no deben ser utilizadas para la cría, porque se muestran más tarde, al conducir a los polluelos, como “demasiado precavidas”. Dan una alarma innecesaria a la menor causa y traen demasiada intranquilidad a la manada de pollos. Sólo las gallinas con un temperamento tranquilo y un carácter equilibrado conducirán a sus polluelos con confianza más adelante y producirán una descendencia igualmente equilibrada.

El entorno de la cría natural

Inducir a una gallina a empollar, que no quiere hacerlo, es casi desesperante. Sin embargo, puedes hacer que el entorno sea lo mejor posible para ella, para que encuentre un lugar adecuado cuando empolle. Para ello, si no se dispone de cajas de anidación, debe proporcionarse una caja acolchada con heno para cada gallina. Si las gallinas se vuelven nodrizas y se sientan firmemente sobre sus huevos, tiene sentido separarlas junto con su nidada de las otras gallinas no nodrizas. Esto es ideal para las condiciones naturales, ya que en la naturaleza las gallinas de cría se separan del resto de la manada.

La alimentación

Para que la cría sea lo más agradable posible para la gallina, no sólo el entorno debe ser el adecuado, sino también el estado nutricional. Para que una gallina críe, no basta con que ponga huevos. Los pone de todos modos, sin importar cómo sea el suministro de alimentos. Si el alimento no contiene suficientes sustancias para la producción de huevos, el organismo de la gallina recurre a sus propios componentes, es decir, extrae las sustancias necesarias de las reservas, que se crean para la formación de plumas o huesos, por ejemplo. Si se va a realizar la cría, el suministro de nutrientes debe ser coherente y se debe disponer de suficientes reservas. Esto se consigue con una dieta equilibrada con vitaminas y minerales. También hay que evitar los piensos demasiado ricos en proteínas en este momento. Esto puede tener un efecto negativo en la tasa de eclosión posterior, ya que genera un importante excedente de proteínas. Esto no puede ser suficientemente descompuesto por el pollito en el huevo, lo que hace que los pollitos se asfixien “en sus propios jugos”. También se recomienda la desparasitación antes de que la gallina se ponga a criar.

La ayuda humana

Aunque la gallina se encarga ella misma de la mayor parte de los cuidados de la cría, corresponde al ser humano ejercer cierto grado de control. Esto incluye la observación del comportamiento de anidación de la gallina. Para un buen éxito de cría es necesario que abandone su nido una vez al día para alimentarse y beber, así como para defecar. Durante este tiempo tiene lugar el importante enfriamiento de los huevos para incubar, que realiza la incubadora en la crianza artificial. Esto también evita que los huevos se manchen de heces y, por lo tanto, se perjudique su desarrollo o que la gallina “se empolle hasta la muerte” y muera literalmente de hambre en el nido. Los huevos también deben inspeccionarse después de unos 10 días en el caso de la cría natural para poder descartar los huevos no fecundados, mal desarrollados o podridos. Tan pronto como la gallina con los polluelos nacidos abandone el nido por primera vez, deben retirarse los polluelos no nacidos o muertos.

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