El zorro – Enemigo número uno de las gallinas

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El hecho de que los zorros no se limiten a robar gansos ya debería ser de dominio público. Muchos pollos ya han conocido al zorro, para disgusto de los propietarios de las gallinas. Pero los pollos no son, ni mucho menos, lo único que hay en el menú del zorro. Por cierto, el zorro no es tan astuto y superior como lo pintan los cuentos y las canciones.

El zorro – un perro de incógnito

En realidad, el zorro podría llamarse “perro camuflado”, porque pertenece a la familia de los perros. El zorro se considera el perro salvaje más extendido en Europa. Lo que se llama zorro en este país es el zorro rojo, Vulpes vulpes, como se conoce en los círculos científicos. Lleva una chaqueta roja con el vientre blanco y los pies negros. El zorro es un animal bastante pequeño. Por término medio, el zorro macho pesa sólo unos 7,5 kilogramos, pero también hay ejemplares especialmente pesados que casi duplican este peso. Al igual que el perro, el zorro es un artista de la adaptación. Convive con su entorno y se adapta a las condiciones en consecuencia. Así, los zorros no sólo se encuentran en los bosques y prados del campo, sino también en las ciudades. Aquí su territorio no es tan amplio como en el caso de los zorros que viven en el campo, pero la ciudad les ofrece un auténtico paraíso gastronómico además de todo tipo de refugios y escondites.

Zorro omnívoro

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También en este aspecto, los zorros y los perros son similares: les gusta comer lo que los humanos dejan atrás. En la ciudad, por tanto, les gusta rebuscar en la basura, ayudarse a sí mismos en los montones de compost y en los huertos, y mantener a raya a la población de ratas y ratones. Aquí demuestran ser muy parecidos a los gatos. Cuando caza una presa, muestra el salto del ratón típico de los gatos domésticos y también la escalada que ha copiado de los ronroneantes amigos de cuatro patas. La presa común -pequeños roedores- es la culpable de ello. Han hecho que el zorro modifique su comportamiento de caza de forma diferente a la que correspondería a un “perro de verdad”. Por otro lado, el zorro es un omnívoro muy poco exigente, y además conveniente. Toma lo que está disponible o lo que es fácil de conseguir. Que se trate de una galleta de chocolate de la basura doméstica, de una lombriz de tierra o de otros pequeños insectos, de una fruta del jardín o de un animal muerto al lado de la carretera, apenas importa al zorro; lo principal es que el contenido energético sea alto y no tenga que hacer ningún esfuerzo.

La carne está en la parte superior del menú

Para satisfacer sus necesidades energéticas, un zorro adulto necesita entre 15 y 20 ratones al día. Aunque los pequeños roedores están entre sus presas más importantes, ya que suelen estar siempre disponibles en cantidad suficiente en cualquier momento del día o del año, el zorro también caza ciervos, conejos, patos, corderos e incluso no se detiene ante los corzos. Sin embargo, aquí, por comodidad, se limita a los animales jóvenes y viejos, enfermos. El hecho de que los zorros roben gansos no es una coincidencia. Mientras los zorros crían, sus necesidades alimentarias aumentan considerablemente. 20 ratones al día ya no son suficientes para alimentar todas las bocas hambrientas. Sin embargo, los zorros no se ciñen estrictamente a los viejos cuentos y canciones, sino que también recurren a los patos domésticos y, por supuesto, a las gallinas, además de a los gansos domésticos. A menudo se los sirven en bandeja de oro, sólo tiene que ir a buscarlos al granero o al recinto él mismo.

Hacer el gallinero a prueba de zorros

Si quieres disfrutar de tus gallinas durante mucho tiempo, el gallinero y el recinto exterior deben ser a prueba de zorros. Especialmente por la noche, el Reineke no tiene problemas para hacerse con los pollos. En cuclillas e inmóviles en sus perchas, los pollos son una presa fácil para el zorro. Por lo tanto, el gallinero debe estar cerrado durante la noche (recuerde que el zorro puede trepar bien) y no ofrecer ningún acceso. Si crees que los zorros sólo cazan de noche y que el rebaño de gallinas está protegido durante el día, estás muy equivocado. La idea errónea de que el pelo del perro expulsaría al zorro del gallinero también pertenece a la categoría de la mitología. Especialmente durante el periodo de cría de los zorros jóvenes el apetito del Reineke es grande y eso se puede cubrir maravillosamente con uno u otro pollo – ¡también durante el día! Así, las gallinas sólo están a salvo en un recinto vallado, en el que el zorro no puede entrar desde el exterior. La principal época de caza de pollos por parte de los zorros, aparte de los duros meses de invierno, son los meses de cría, que pueden ser de marzo a junio.

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