Domesticación de la gallina – De la selva a la planta de engorde

Durante miles de años, el hombre ha hecho del pollo su objeto de estudio como animal de granja. Si uno echa un vistazo a las formas de cría, éstas van desde las existencias salvajes en la selva hasta los animales de alto rendimiento en enormes instalaciones de alojamiento masivo. Una historia emocionante con una rápida pero triste evolución de un reptil que antes era salvaje.

Domesticacion de la gallina

Espíritu de lucha y belleza: objetivos de crianza sin cambios

El pollo tardó millones de años en evolucionar de un dinosaurio depredador de varias toneladas a un ave con plumas capaz de volar. En el curso de la evolución, cambió su escamosa armadura de lagarto por un magnífico plumaje. El pollo Bakiva se considera el ancestro de todas las razas modernas de pollos, junto con otras tres especies de pollos salvajes. Conocido en el comercio como Gallus gallus, era y sigue siendo nativo de los vastos paisajes selváticos del sudeste asiático. El hombre entró en relación con esta gallina salvaje hace más de 5000 años. Al principio sólo tímidamente, pero luego cada vez más interesado, el hombre podría haber llegado a la gallina. Los huevos y la sabrosa carne enriquecieron el menú sin duda ya en la Nueva Edad de Piedra. Quizás los gallos también puedan impresionar con su deslumbrante plumaje y sus imponentes peleas. Así que el hombre probó a domesticar algunos ejemplares salvajes y siguió cruzando representantes de razas salvajes con las características deseadas. Un salto al presente muestra que los esfuerzos de cría apenas han cambiado. Incluso hoy en día, la cría se realiza por la belleza, la capacidad de lucha, la rusticidad, el rendimiento de puesta y la capacidad de engorde.

Domesticación: de salvaje a domesticado

En algún momento de la historia, los pollos que ya habían sido domesticados comenzaron a extenderse. Ya no se limitaron a la región asiática, sino que llegaron a Egipto e incluso a Europa con las primeras naciones marítimas. Gracias a los romanos, la gallina ganó cada vez más popularidad y se avanzó en la cría selectiva. Al principio, sin embargo, los recuerdos asiáticos se utilizaban principalmente para ritos de culto y ceremonias funerarias. Eran venerados y admirados por su orgullo y su enorme espíritu de lucha. No es de extrañar que los gallos estuvieran incluso dedicados a Marte, el dios de la guerra. Sin embargo, los romanos también apreciaban la carne y los huevos de la primera raza de gallinas y empezaron a seleccionar su raza para ello. La cría de pollos se extendió cada vez más y el deseo de esplendor y carne les dio un verdadero auge. Incluso en los parques y jardines de los aristócratas adinerados, las gallinas se mantenían y exhibían como exóticas de lujo. Su reputación creció cada vez más en la Edad Media. Poco a poco se fueron desarrollando más razas de pollos: Algunas se criaban por su rendimiento de puesta, otras por su carne y otras con fines ornamentales.

Cría selectiva: el nacimiento del pollo industrial

A día de hoy, el pollo se utiliza ampliamente en todo el mundo como animal de ganadería y de compañía. A lo largo de la evolución de la cría se han desarrollado más de 150 razas de pollos diferentes. Pueden dividirse en diferentes categorías, según el uso al que se destinen. Como animales de exposición puros se clasifican las razas de caza, enanas y de cola larga, para el paladar están los pollos de puesta, los pollos de carne y las razas de pollos cebolleros, que combinan una mezcla de pollo de puesta y de carne. Además de las razas de pollos “normales”, también están representadas las razas híbridas. Sin embargo, no sirven tanto al criador de pollos aficionado como a la producción industrial de carne y huevos. A finales del siglo XIX se aprendió a apreciar el enorme valor económico de los pollos. Las razas de pollos con las características deseadas -producción rápida de carne o alta producción de huevos- se seleccionaron y cruzaron de forma muy selectiva. Fue el nacimiento de los pollos de producción, que a partir de entonces iban a tener una corta existencia en jaulas en batería e instalaciones de cría a gran escala. Mucho mejor golpe, al menos desde el punto de vista del pollo, son los “verdaderos” pollos de raza. Deben su supervivencia en no pocas ocasiones a ambiciosos criadores de pollos, que establecen una cría de conservación a partir de poco material de reproducción. Las razas que en su día fueron apreciadas por su utilidad y que dieron paso a híbridos más eficientes debido a la industrialización de la cría de pollos gozan de un stock bastante sólido. Ahora los “remanentes” como Welsum, New Hampshire, Noord-Holland o Barnevelder se encuentran entre los animales de afición, pero no han perdido ninguna de sus antiguas características hasta el día de hoy.

Normas de raza gracias a la adicción a la presentación

En las pinturas de finales de la Edad Media y principios de la moderna, se descubren una y otra vez: razas de gallinas magníficas y, a veces, de aspecto exótico, que siguen existiendo en la actualidad. Por ejemplo, la pequeña raza de pollos chabos, los llamativos pollos crestados o las razas de pollos con patas de pluma. Sin embargo, la pureza no era el tema principal en ese momento. Mucho más importante era el aspecto exótico, se daba poca importancia a la pureza de la raza. Esta situación no cambió hasta el siglo XVIII, cuando los pollos de raza se criaron como animales de exposición y se exhibieron en jardines y parques de recreo. Casi ningún adinerado de esta época perdió la oportunidad de presentar su riqueza con bonitas pero apenas conocidas razas de pollos ornamentales del extranjero. Con el tiempo, esta simple “puesta en escena” dio lugar al deseo de registrar con mayor precisión ciertas características de una raza para poder compararla con otros representantes de la misma. Una especie de estándar para una determinada raza, que debía describir con exactitud al representante ideal de la raza y que se consideraba un incentivo para la propia cría. Así que con el tiempo se fueron formando más y más estándares de raza para las diferentes razas de pollos. Al fin y al cabo, ahora era posible medirse con la competencia en exposiciones y eventos, ya que un juez decidía sobre el cumplimiento del estándar de la raza y elegía a los representantes más bellos de la misma. Sin embargo, las primeras exposiciones de este tipo no tuvieron lugar hasta principios del siglo XIX, pero no se hicieron realmente populares hasta mediados del mismo. Una época en la que también se desarrollaron las primeras asociaciones de criadores. Hoy en día, las asociaciones de criadores y los estándares de las razas forman parte de la cría de pollos, como la sal en la sopa. Por cierto, es una afición muy popular y, además, está extendida por todo el mundo.

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